中国历史上的十大忠臣

2020-06-15| | 查看: 237| 评论:25

中国历史上的十大忠臣

 中国历史上的十大忠臣

1亘古第一忠臣——国神比干

比干,子姓,沫邑人(今卫辉市北)。生于殷武乙丙子之七祀(公元前1093年夏曆四月初四日),卒于公元前1030年。为殷商贵族商王太丁之子,名干。中国古代着名忠臣,被誉为「亘古第一忠臣」。一生忠君爱国倡导「民本清议,士志于道。」国神比干也是林氏的太始祖。

比干幼年聪慧,勤奋好学,20岁就以太师高位辅佐帝乙,又受託孤重辅帝辛。干从政40多年,主张减轻赋税徭役,鼓励发展农牧业生产,提倡冶鍊铸造,富国强兵。商末帝辛(纣王)暴虐荒淫,横徵暴敛,比干叹曰:「主过不谏非忠也,畏死不言非勇也,过则谏不用则死,忠之至也」。遂至摘星楼强谏三日不去。纣问何以自恃,比干曰:「恃善行仁义所以自恃」。纣怒曰:「吾闻圣人心有七窍信有诸乎?」遂杀比干剖视其心,终年63岁。

纣王又派兵包围比干府,欲满门抄斩,比乾的两个妃子都怀孕在身,黄氏被捕立即处死,并剖腹取出胎中婴儿,并将尸体以火焚烧。正妃盥妫氏,为了保住比干一脉,放弃殉葬,忍辱负重,被同情的士兵放走,并与四个婢女逃出朝歌,隐居长林石室(今河南淇县西南)中,生下遗腹子:「坚」,成为林姓始祖,其子孙因以为氏,称林氏,是为河南林氏,而如今林姓后人在各个领域内,成绩非凡。周武王封比干垄,垄为国神。赐后代林姓;魏孝文帝拓跋宏立庙宇;唐太宗下诏封謚「忠烈公」、「太师」;宋仁宗为《林氏家谱》题诗,元仁宗为比干立碑塑像;清高宗祭文题诗,清宣宗修複比干庙正殿等等,此外,还有比干岭、比干墓(殷比干莫)。

周武王克商消灭暴君殷商王朝,夺取全国政权,建立了西周王朝,武王灭商后,为了收服巩固新建的政权,在政治上採取了许多政策和措施。分而治之的办法,安抚殷商遗民。他下令释放被纣王囚禁的百姓,修整商朝贤臣比乾的坟墓,封比干国神,命三千年后才可发扬光大,派闳夭立放铜盘铭。放出贤臣箕子并恢复其原职。孔子说的周染与殷礼损益可以知道。可见,古今对比却是事实。周武王封比干留下铜盘铭:封轩辕王子比干垄,上报天神,下报地神。中华民族千秋令:「齐封神雨,雷电照今;供干师忠,慎为瞻遗。」命为宗祀,历朝致祭,并令禁慎瞻遗。

2周公吐哺——元圣周公旦

周公,为周代的爵位,得爵者辅佐周王治理天下。历史上的第一代周公姓姬名旦(约公元前1100年),亦称叔旦,周文王姬昌第四子。汉族,因封地在周(今陕西省宝鸡市岐山北),故称周公或周公旦。为西周初期杰出的政治家、军事家和思想家,被尊为儒学奠基人,孔子一生最崇敬的古代圣人之一。「周公吐哺」即说周公旦。武则天天授元年(690年)追封为「褒德王」,宋真宗大中祥符元年(1008年)追封为「文宪王」,后世多称其为「元圣」

周公又因其为太傅,系三公之一,故尊称为周公。曾先后辅助周武王灭商、周成王治国。其政绩,《尚书大传》概括为:「一年救乱,二年克殷,三年践奄,四年建侯卫,五年营成周,六年制礼乐,七年致政成王。」在武装镇压商纣王子武庚、周武王兄弟管叔、蔡叔、霍叔及东方各国武装反叛以后,「制礼作乐」,制定和完善宗法、分封等各种制度,使西周奴隶制获得进一步的巩固。

周公以商代灭亡和「三叔」等武装反叛活动为鑒,特别重视奴隶主贵族及其子弟的政治道德教育、治术教育和勤政教育,要求「敬德保民」、「明德配天」、「明德慎刑」、「有孝有德」、「力农无逸」等,主张充分发挥「颂」、「诰」对奴隶主及平民的教育影响作用,并提出分别以治绩考察、选任官吏的原则。一生注重礼贤下士,尊重贤能之士,善待来者。周公的言论散见于《尚书》中的《大诰》、《多士》、《无逸》、《立政》等篇。

周公旦摄政六年,公制礼作乐第二年,也就是周公称王的第七年,当成王已经长大,周公把王位彻底交给了成王。《尚书•召诰、洛诰》中周公和成王的对话,大概是在举行周公退位、成王视事的仪式上,史官记下的。在国家危难的时候,不避艰辛挺身而出,担当起王的重任;当国家转危为安,走上顺利发展的时候,毅然让出了王位,这种无畏无私的精神,始终被后代称颂。但是,周公并没有因退位而放手不管,成王固然对他挽留,而他也不断向成王提出告诫,最有名的是《尚书•无逸》,以殷商的灭亡为前车之鑒,告诫成王要先知「稼穑之艰难」,不要纵情于声色、安逸、游玩和田猎。然后「还政成乏,北面就臣位」。周公旦退位后,把主要精力用于制礼作乐,继续完善各种典章法规。

周公致政三年之后,在丰京养老,不久得了重病,死前说:「我死之后一定葬在成周,示意给天要臣服于成王。」死后葬于文王墓地毕,成王说;「这表示我不敢以周公为臣。」

自春秋以来,周公被历代统治者和学者视为圣人。孔子推崇周公,嚮往周公的事业,盛讚周公之才,讚歎「周公之才之美」,「甚矣吾衰也!久矣吾不复梦见周公。」孟子首称周公为「古圣人」,将周公与孔子并论,足见尊崇之甚。荀子以周公为大儒,在《儒效》篇中讚颂了周公的德才。汉代刘歆、王莽将《周官》改名《周礼》,认为是周公所作,是其致西周于太平盛世之业绩,将周公的地位驾于孔子之上。唐代韩愈为闢佛老之说,大力宣扬儒家道统,提出尧、舜、禹、汤、文、武、周公、孔子、孟子的统序。自此以后,人们常以周孔并称,在教育上则有「周孔之教」的概念。总之,言孔子必及周公,这是古代尊崇周公的情况。这种尊崇除了政治上的某种需要之外,其主要方面则反映了古人对西周优秀传统文化教育的珍视,以及对周公这位伟人的真诚敬仰。这在历史上曾经为弘扬、继承、发展中华民族的优秀文化教育起过积极作用。

周公是中国古代史上一位伟大的政治家,同时又是中国古代教育开创时期的杰出代表。孔子和周公在教育思想上存在着渊源关係,在教育实践上也存在着继承关係。周公生活于三千多年前,他对中国古代教育的发展曾经起过巨大作用。如果说孔子是中国古代教育的伟大奠基人,那幺周公则是中国古代教育的伟大开创者。

3以死相谏——伍子胥

伍子胥(?—公元前484年),春秋末期吴国大夫、军事家、谋略家,名员,字子胥,本楚国(今属湖北监利)人。封于申地,故又称申胥。

伍子胥性刚强,青少年时,即好文习武,勇而多谋。周景王二十三年(前522),因遭楚太子少傅费无忌陷害,父、兄为楚平王所杀,被迫出逃吴国,发誓必倾覆楚国,以报杀亲之仇。入吴后,知公子光有大志,乃助其刺杀吴王僚,夺取王位,得进用为「行人」(掌朝觐聘问之官),与谋国政。辅佐吴王阖闾修法制以任贤能,奖农商以实仓廪,治城郭以设守备。又举荐深通兵学的孙武为将,选练兵士,整军经武,使吴成为东南地区一强国。与孙武等佐阖闾统领大军沿淮水西进,由楚防备薄弱的东北部实施大纵深战略突袭,直捣楚腹地,以灵活机动的战法,击败楚军主力于柏举,并展开追击,公元前506年,伍子胥协同孙武带兵长驱攻入楚都郢(今荆沙江陵西北),终成破楚之功(见柏举之战)。攻入楚都,伍子胥掘楚平王墓,鞭尸三百,以报父兄之仇。阖闾死后,继事吴王夫差。吴国倚重伍子胥等人之谋,西破强楚、北败徐、鲁、齐,成为诸侯一霸。

二十六年,吴、越夫椒之战,越惨败几于亡国,夫差急于图霸中原,欲允越求和之时,伍子胥预见到两国不能共存之势,又洞察越王勾践图谋东山再起之心,力谏不可养痈遗患,而应乘势灭越。夫差不纳,坐视越国自大。三十六年,及见夫差欲率大军攻齐,越王句践率众朝贺,再度劝夫差暂不攻齐而先灭越,以除心腹之患,又遭夫差拒绝。知夫差昧于大势而不可谏,吴国必为越国所破灭,为避祸而托子于齐国鲍氏,反遭太宰伯嚭诬陷,夫差听信太宰伯嚭谗言,称伍子胥阴谋倚托齐国反吴,派人送一把宝剑给伍子胥,令其自杀。伍子胥视死如归,在死前嘱咐五国大将军公孙雄说:「我死后,将我眼睛挖出悬挂在吴京之东门上,以看越国军队入城灭吴」,便自刎而死,死后仅九年,越灭吴,终应其言。

  伍子胥一生命运多舛,年轻时背井离乡,后率别国军队攻打自己的国家,鞭尸自己的先王,这种「叛徒」的滋味我想也只有伍子胥自己能够体会。终其毕生的精力和智慧辅助吴国,然而风烛残年之际,招来夫差的猜忌,本有机会逃跑,伍子胥却仰天长叹「我该逃往何方?我已经老了,落叶归根,楚国已经不会收留我了,吴国也要抛弃我,天下之大,却没有我的容身之处!」。

4黑夜里的吶喊——爱国诗人屈原

屈原,(约公元前340-前278),中国古代伟大的爱国诗人。汉族,出生于楚国丹阳(今湖北秭归人),名平,字原。战国时期楚国贵族出身,是中国最早的浪漫主义诗人,是楚武王熊通之子屈瑕的后代,中国文学史上第一位留下姓名的伟大的爱国诗人。他被世人称为「诗歌之父」。他的出现,标誌着中国诗歌进入了一个由集体歌唱到个人独唱的新时代。

公元前342年屈原诞生于楚都丹阳,屈原自幼勤奋好学,胸怀大志。早年受楚怀王信任,任左徒、三闾大夫,兼管内政外交大事,常与怀王商议国事,参与法律的制定,主张章明法度,举贤任能,改革政治,联齐抗秦,提倡「美政」。在屈原努力下,楚国国力有所增强。为人性格耿直,却因在修订法规的时候,不愿听从上官大夫的话与之同流合污,再加上楚怀王的令尹子兰、上官大夫靳尚和他的宠妃郑袖等人,受了秦国使者张仪的贿赂,不但阻止怀王接受屈原的意见,并且使怀王疏远了屈原。公元前305年,屈原反对楚怀王与秦国订立黄棘之盟,但是楚国还是彻底投入了秦国的怀抱。使得屈原亦被楚怀王逐出郢都,开始了流放生涯。结果楚怀王在其幼子子兰等人的极力怂恿下被秦国诱去,囚死秦国。

楚襄王即位后,屈原继续受到迫害,并被放逐到江南。公元前278年,秦国大将白起带兵南下,攻破了楚国国都,屈原的政治理想破灭,对前途感到绝望,虽有心报国,却无力回天,只得以死明志,就在同年五月怀恨投汨(mì)罗江自杀。老百姓听到噩耗很悲痛,争先恐后的来打捞他的尸体,结果一无所获。于是,有人用苇叶包了糯米饭,投进江中祭祀屈原,这种祭祀活动一年一年流传下来,渐渐成为一种风俗。定于农曆五月初五为端午节(是关于端午节其中的一种说法)。对于屈原的忠而见疏,后世诗人阵志岁遥为郁结,其诗《屈原》云:「浩气干霄汉,沉湘忠佞分。材堪佐明主,无计事昏君。」(《载敬堂集•江南靖士诗稿》)此不仅对爱国者屈原,也是对历代「王之荩臣」(《诗•大雅•文王》)的由衷忾惜;不只对当时楚王,也是对其他昏暗君王的一深刻批判。

屈原虽遭谗被疏,甚至被流放,但他始终以祖国的兴亡、人民的疾苦为念,希望楚王幡然悔悟,奋发图强,做个中兴之主。他明知忠贞耿直会招致祸患,但却始终「忍而不能舍也」;他明知自己面临着许许多多的危险,在「楚材晋用」的时代完全可以去别国寻求出路,但他却始终不肯离开楚国半步,表现了他对祖国的无限忠诚及其「可与日月争光」的人格与意志。

5政治斗争牺牲品——智囊晃错

晁错(前200年----前154年),是西汉文帝时的智囊人物,汉族,颍川(今河南禹县城南晁喜铺)人。汉文帝时,晁错因文才出众任太常掌故,后历任太子舍人、博士、太子家令(太子老师)、贤文学。在教导太子中受理深刻,辩才非凡,被太子刘启(即后来的景帝)尊为「智囊」。因七国之乱被腰斩于西安东市。

晁错,汉文帝时为太子家令,有辩才,号称「智囊」。汉景帝时为内史,后升迁御史大夫。曾多次上书主张加强中央集权、削减诸侯封地、重农贵粟。在文帝朝,晁错除了辅佐太子外,还对当时国家大事发表意见,提出建议。这些意见和建议,大都切合实际,见识深刻,不但在当时起了积极作用,而且对以后也产生了深刻的影响。如《言兵事疏》、《守边劝农疏》、《贵粟疏》和《举贤良对策》等,都是当时杰出的政论文。对地方诸侯王危害西汉王朝的问题,晁错与贾谊的看法是一致的。因此,晁错曾多次上书文帝,提出削诸侯和改革法令的建议。文帝虽没有採纳他的建议,但十分赏识他的才能。当时,太子刘启很赞成晁错的建议,而袁盎和不少大臣、功臣则持反对态度。申屠嘉死后,景帝提升御史大夫陶青为丞相,提升晁错为御史大夫。从此晁错位列三公,这是景帝二年(前155年)的事。晁错位高权重,就向景帝再提削藩的建议,这就是有名的《削藩策》。这个《削藩策》一提出来,立即在朝廷内引起极大震动。

景帝三年(前154年)正月,吴王刘濞首先在都城广陵起兵叛乱,并向各诸侯王国发出了宣言书,以「清君侧」为名,攻击晁错「侵夺诸侯封地,专以劾治污辱诸侯为事,不以诸侯人君之礼对待刘氏骨肉,所以要举兵诛之」等等。同月,胶西王刘印带头杀了朝廷派到王国的官吏;接着胶东王刘雄渠、苗川王刘贤、济南王刘辟光、楚王刘戊、赵王刘遂,也都先后起兵,共同向西进攻。这就是历史上着名的「吴楚七国之乱」。袁盎对景帝说:「吴楚所发书信,说是晁错擅自抓住诸侯过错,削夺封地,因此以反为名,要杀晁错,恢复原来封地就罢兵。当今之计,只有斩晁错,派使者宣布赦免吴楚七国,恢复被削夺的封地,就可以不流血而统统罢兵。」景帝沉默了好久,然后说:「且看真实情况如何,假如真象你所说的那样,为了对得起天下,我不会爱惜某一个人。」这实际上是同意袁盎的主张,準备以牺牲晁错的性命来乞求吴楚等国退兵了。诛杀晁错完全是一种突然袭击:景帝派中尉到晁错家,传达皇帝命令,骗晁错说让他上朝议事。晁错穿上朝服,跟着中尉上车走了。车马经过长安东市,中尉停车,忽然拿出诏书,向晁错宣读,这个忠心耿耿为汉家天下操劳的晁错,就这样被腰斩了。忠臣无罪,惨遭杀害,这真是一个悲剧啊!

  晁错与其他人有所不同,他处于西汉初期「文景之治」的盛世,死于明君景帝之手确实让人为其鸣不平,只能说他是政治斗争的牺牲品罢了。

6鞠躬尽瘁,死而后已——忠臣楷模诸葛亮

诸葛亮(181-234),字孔明、号卧龙(也作伏龙),汉族,徐州琅琊阳都(今山东临沂市沂南县)人,三国时期蜀汉丞相、杰出的政治家、军事家、散文家、书法家。在世时被封为武乡侯,死后追謚忠武侯,东晋政权特追封他为武兴王。诸葛亮为匡扶蜀汉政权,呕心沥血,鞠躬尽瘁,死而后已。于234年在五丈原(今宝鸡岐山境内)逝世。诸葛亮在后世受到极大尊崇,成为后世忠臣楷模,智慧化身。成都、宝鸡、汉中、南阳等地有武侯祠,杜甫作《蜀相》赞诸葛亮。

诸葛亮早年不得志,不为志向所屈,故结庐于襄阳城西隆中山中隐居待时。公元207年,思贤若渴的刘备三顾茅庐,请计于诸葛亮,诸葛亮精闢地分析了天下形势,提出了统一天下应走鼎足三分,联吴抗曹的道路,也称「隆中对策」。这是诸葛亮为刘备提出的一条正确的政治路线相军事路线,也是诸葛亮一生的行动纲领。从此,刘备的事业才出现了转机。

公元208年曹操率三十万大军南下荆州,诸葛亮以其大智勇出使东吴,说服东吴抗击曹操,取得赤壁之战的胜利,为刘备取得立足之地。刘备称帝后,谙葛亮任丞相。

至章武三年(223年)二月,刘备病重,召诸葛亮到永安,与李严一起託付后事,刘备对诸葛亮说:「君才十倍曹丕,必能安国,终定大事。若嗣子可辅,辅之;如其不才,君可自取。」诸葛亮涕泣地说:「臣敢不竭股肱之力,效忠贞之节,继之以死乎!」刘备又要刘禅视诸葛亮为父。

延至四月,刘备逝世,蜀后主刘禅继位,封诸葛亮为武乡侯,开设官府办公。不久,再领益州牧,政事上的大小事务,刘禅都依赖于诸葛亮,由诸葛亮决定。他励精图治,赏罚严明,推行屯田政策,并改善西南各族与蜀汉的关係,有利于当地经济、文化的发展。他曾六次北伐中原。公元234年,因积劳成疾,病逝于五丈原,葬于定军山(今陕西勉县东南)。

诸葛亮的一生共两个二十七年。公元207年以前的二十七年,是他修身养性立志用世的準备阶段。他学有所成后没有北走曹操,也没有南归孙权,而是辅佐了「名微众寡」的刘备,这固然有客观原田,但也并非出于偶然。他之所以要选择兴复汉室的道路,说明他是一个维护封建纲常、崇尚儒家忠义道德的正统思想家。公元207年到234年的二十七年,是谙葛亮尽忠蜀汉的阶段。无论先主、后主都非常信任他。

诸葛亮没有恪守儒家教条,他尊王而不攘夷,进兵南中,和抚夷越,在三国中执行了最好的民族政策。他明法、正身、和吴、治军,以「鞠躬尽瘁,死而后已」的无私奉献精神战斗到生命的最后一息。他的忠公体国精神,生前就深受蜀人爱戴,死后更长期受到后人的敬仰,已成为中华民族传统文化的一份遗产。

7再造唐室之功的忠臣义士——国佬狄仁杰

狄仁杰(607—700年),字怀英,生肖虎,汉族,唐代并州太原(今山西省太原南郊区)人;唐--武周时期杰出的政治家,武则天当政时期宰相。举明经。历官并州都督府法曹、大理丞、侍御史、宁州、豫州刺史,武则天即位,任地官侍郎、同凤阁鸾台平章事,后为来俊臣诬害下狱,贬彭泽令,转魏州刺史,神功初复相,后入为内史,后又封为梁国公。在武则天当政时,以不畏权贵着称。死后埋葬于神都-洛阳东郊白马寺。

狄仁杰为官,正如老子所言「圣人无常心,以百姓心为心」,为了拯救无辜,敢于拂逆君主之意,始终保持体恤百姓、不畏权势的本色,始终是居庙堂之上,以民为忧,后人称之为「唐室砥柱」;他在武则天统治时期曾担任国家最高司法职务,判决积案、疑案,纠正冤案、错案、假案;他任掌管刑法的大理丞,到任一年,判决了大量的积压案件,涉及1.7万人,其中没有一人再上诉伸冤,其处事公正可见一斑,是我国历史上以廉洁勤政着称的清官。

圣曆元年(698年),武则天的侄儿武承嗣、武三思数次使人游说圣上,请立为太子。武则天犹豫不决。狄仁杰以政治家的深谋远虑,劝说武则天顺应民心,还政于庐陵王李显。当时,大臣李昭德等曾劝武则天继续以四子李旦为嗣,但没有为武则天接受。对武则天了解透彻、洞烛机微的狄仁杰从母子亲情的角度从容地劝说她:「立子,则千秋万岁后配食太庙,承继无穷;立侄,则未闻侄为天子而附姑于庙者也。」武则天说:「此朕家事,卿勿预知。」狄仁杰沉着而郑重地回答:「王者以四海为家。四海之内,孰非臣妾?何者不为陛下家事!君为元首,臣为股肱,义同一体。况臣位备宰相,岂得不预知乎?」最终,武则天感悟,听从了狄仁杰的意见,亲自迎接庐陵王李显回宫,立为皇嗣,唐祚得以维繫。狄仁杰因此被历代政治家、史学家称为有再造唐室之功的忠臣义士。

久视元年(700年),狄仁杰病故,朝野凄恸,武则天闻讯泣言之:「朝堂空也!」赠文昌右相,謚曰文惠;唐中宗继位,追赠司空;唐睿宗即位之后又封之为梁国公(所以后世称其为:狄梁公)。葬于国都洛阳白马寺。

狄仁杰的一生,可以说是宦海浮沉,狄仁杰每任一职,都心繫民生,政绩卓着。在他身居宰相之位后,辅国安邦,可谓推动唐朝走向繁荣的重要功臣之一。

8精忠报国——民族英雄岳飞

岳飞(1103~1142)字鹏举,相州汤阴人(河南),为宋朝名将。事母至孝,家贫力学。其母亲在他背上刺「精忠报国」四字,岳飞以此为一生处世的準则。北宋宣和中,以敢战士应募,隶留守宗泽部下,屡破金兵,宋高宗手书「精忠岳飞」四字,制旗赐之。又破李成,平刘豫,斩杨幺,累官至太尉,授少保兼河南北诸路招讨使。公元1129年,金兀朮渡江南进,攻陷建康,岳飞坚持抵抗,于次年收复建康大破金兵「拐子兵」于郾城,收复郑州、洛阳等地,两河(淮河、黄河)义军纷起响应,复欲进军朱仙镇,惜宰相秦桧力主和,乃一日降十二金字牌,召还。

1141年(绍兴十一年),他遭诬告「谋反」,被关进了临安大理寺。监察御史万候*(音末期屑)亲自刑审、拷打,逼供岳飞。与此同时,宋金政府之间,正加紧策划第二次和议,双方都视抗战派为眼中钉,金兀朮甚至兇相毕露地写信给秦桧:「必杀岳飞而后可和。」在内外两股恶势力夹击下,岳飞正气凛然,光明正大,忠心报国。从他身上,秦桧一伙找不到任何反叛朝廷的证据,但岳飞却仍于绍兴十一年农曆除夕夜,被赵构「特赐死」,杀害于临安大理寺内,年仅三十九岁。岳飞部将张宪、儿子岳云亦被腰斩于市门。岳飞父子及张宪死于奸臣昏君之手,激起了抗金军队和老百姓的强烈愤怒,韩世忠当面质问秦桧,秦桧支吾其词「其事体莫须有。」韩世忠当场驳斥:「莫须有三字,何以服天下?」民族英雄岳飞,就在「莫须有」的罪名下,含冤而死。临死前,他在供状上写下「天日昭昭,天日昭昭」八个大字,这是悲愤的呼喊!

  岳飞驰骋沙场的英雄形象和含冤屈死的结局我想我们每个人都能耳熟能详,由于当时狭隘的民族意识,把金朝当作外族看待,致使岳飞的形象进一步的得到升华。但其忠贞不屈惨死于「莫须有」的罪名之下,足以让其名垂青史,万世受后人敬仰。秦桧也永远的钉在了历史的耻辱柱之上。

9亘古未有的祸灭十族——一代大儒方孝孺

方孝孺(1357-1402),字希直,一字希古,号逊志,曾以「逊志」名其书斋,蜀献王替他改为「正学」,因此世称「正学先生」。福王时追謚文正。浙江宁海人(宁海古古称缑城,故时人称其为「缑城先生」),明代大臣、着名学者、文学家、散文家、思想家。师从「开国文臣之首」的翰林学士宋濂,历任陕西汉中府学教授,翰林侍讲,侍讲学士,直至按照《周礼》更定官制,将侍讲学士和侍读学士合併为文学博士,并升任文学博士(正五品,1400-1402)。建文年间(1399-1402)担任建文帝的老师,主持京试,推行新政。在「靖难之役」期间,拒绝为篡位的燕王朱棣(即成祖)草拟即位诏书,刚直不屈,孤忠赴难,被株10族。

  方孝孺是建文帝最亲近的大臣,他也视建文帝为知遇之君,忠心不二,明成祖的第一谋士姚广孝曾跪求朱棣不要杀方孝孺,否则「天下读书的种子就绝了」,明成祖答应了他。南京陷落后,方孝孺闭门不出,日日为建文帝穿丧服啼哭,明成祖派人强迫他来见自己,方孝孺穿着丧服当庭大哭,叫人反覆劝他归顺,不听明成祖要拟即位诏书,大家纷纷推荐方孝孺,遂命人将其从狱中召来,方孝孺当众嚎啕,声彻殿庭,明成祖也颇为感动,走下殿来跟他说:「先生不要这样,其实我只是效法周公辅弼成王来了。」方反问:「成王安在?」明成祖答:「已自焚。」方问:「何不立成王之子?」成祖道:「国赖长君。」方说:「何不立成王之弟?」成祖道:「此朕家事!」并让人把笔给方孝孺,说:「此事非先生不可!」孝孺执笔,疾书「燕贼篡位」数字,掷笔与地,且哭且骂:「死即死耳,诏不可草。」朱棣发怒说:「汝不顾九族乎?」孝孺奋然作答:「便十族奈我何!」骂声益厉。朱棣气急败坏,恨其嘴硬,叫人将方孝孺的嘴角割开,撕至耳根。孝孺血涕纵横,仍喷血痛骂,朱棣厉声道:「汝焉能遽死,当灭十族!」朱棣一面将关至狱中,一面搜捕其家属,逮解至京,当其面一一杀戮。孝孺强忍悲痛,始终不屈。胞弟孝友临刑时,孝孺泪如雨下,孝友从容吟诗:「阿兄何必泪潸潸,取义成仁在此间。华表柱头千载后,旅魂依旧回家山。」孝孺亦作绝命诗一首:「天将乱离兮孰知其由,奸臣得计兮谋国用猷,忠臣发贲兮血泪交流,以此殉君兮抑又何求,呜乎,哀哉兮庶不我尤。」

  最终,朱棣就在九族之上又加一族,连他的学生朋友也因此而受牵连。这就是亘古未有的「灭十族」,总计873人全部凌迟处死!行刑的日期长达7日之久!入狱及充军流放者达数千。


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